Команда ZEN Studios ни словом не обмолвилась об источнике своего вдохновения на официальном сайте игры Dread Nautical. Однако стоит хотя бы раз взглянуть на арты этой пошаговой тактики, и сразу становится понятно, что без влияния творчества Говарда Филлипса Лавкрафта дело не обошлось. Корабль, опутываемый гигантскими щупальцами, бушующий океан и молнии во тьме. Навевает мысли о Ктулху и Великих Древних? Это не единственный пример. По сюжету игры, судно с говорящим названием «Надежда» попало в некую временную аномалию, и почти все пассажиры его превратились в чудовищ. Лишь небольшой горстке людей удалось сохранить рассудок, однако они ничего не помнят, но отчаянно хотят разобраться в ситуации и спастись.

Dread Nautical предлагает игрокам выбрать себе одного из четырёх протагонистов, обладающих уникальными навыками и характеристиками. Героям предстоит поочерёдно исследовать двадцать палуб корабля, чтобы понять причину возникновения аномалии. По судну помимо монстров снуют выжившие, которых можно пригласить к себе в убежище, расположенное в трюме. Однако строптивые людишки полны недоверия. Оно и понятно, обстановка на «Надежде» просто сумасшедшая. Сначала придётся заслужить их доверие.


Каждая вылазка на палубы приравнивается к одному игровому дню. Время течёт таким образом, что каюты и различные помещения корабля постоянно меняют свое положение (куда же без элементов «рогалика»?). Выжившие тоже перемещаются вместе с ними. Лишь трюм остаётся спасительной константой в этом нерешаемом уравнении, созданном пространственно-временным континуумом. Чтобы оставаться в живых, главному герою вместе с соратниками нужно искать три вещи: лом, руны и еду. Голодные бойцы не способны нормально сражаться, а руны необходимы для прокачки персонажей. Лом является наиболее ценным из трёх ресурсов. С его помощью в трюме строятся новые койки, ремонтируется и улучшается оружие.

Dread Nautical не ограничивает игрока в исследовании. На ранее осмотренные палубы можно возвращаться, чтобы разжиться полезными вещами. Оружие и экипировку легко найти в различных шкафчиках кают, да и бренные тела поверженных врагов нередко одаривают героев полезным лутом. Набрав полные карманы, выжившие возвращаются в трюм экстравагантным способом. Они делают короткое замыкание на капитанском мостике, включая сирену. Сознание покидает их! После чего несчастные люди вновь просыпаются в трюме. Ох уже эта временная аномалия…


Хотя по палубам герои бродят в режиме реального времени, стоит приблизиться к врагам, как активируется пошаговый режим. Местная боевая система имеет пару оригинальных решений. Например, пока наши бойцы не шумят, они могут незаметно подкрасться к чудищам и хорошенько треснуть по их чужеродным головам чем-нибудь тяжёлым. Оружие в игре разнообразное, но нетривиальное. Вёсла, клюшки для гольфа, трубы, сигнальные ракеты… Даже шариком для гольфа позволено кого-нибудь прибить. Впрочем, без нормального огнестрельного оружия тоже не обошлось, жаль только патронов поначалу маловато.

Действия персонажей ограничены очками AP (Action Points). Любой игравший в XCOM быстро здесь освоится. Главное не забывать, что удары с флангов и со спины наносят больше урона, чем лобовая атака. На «Надежде» ведь плыли не коммандос, а простые люди, не имеющие опыта борьбы с монстрами. Поэтому главное их оружие – хитрость. Систему укрытий в Dread Nautical не завезли, поэтому от монстров придётся прятаться за столами, тумбочками и другими вещами, коих полно на корабле. Благо некоторые виды оружия, такие как весло, позволяют ударить противника с небольшого расстояния.


К сожалению, упомянутые приёмы не дали игре тактического разнообразия. Ни способности героев, ни возможность использования нескольких видов оружия одновременно не сделали игру интереснее. Уже через пару-тройку миссий ловишь себя на мысли, что постоянно действуешь по одной и той же схеме. Удобнее всего заманивать монстров к дверному проёму, пропуская ходы, а потом атаковать троицей героев (больше на вылазку взять не дают). Оружие дальнего боя преобладает над обычными дубинками и ломами. Поначалу его немного, но уже к середине игры разжиться им не проблема.

Диалоги тоже получились невнятными. Порой совершенно непонятно, что нужно сказать персонажу, чтобы заслужить его благосклонность. Логика отсутствует напрочь. Понятно, что это сделано для того, чтобы вербовка проходила не за пару встреч, но порой хочется разбить лоб фейспалмами от «верных» реплик. Хотя сами герои вышли весьма колоритными и разнообразными. Жаль, только об их дизайне такого сказать нельзя. Персонажи и враги проработаны отвратительно. Иные монстры напоминают какие-то разноцветные пятна. Им даже специальные индикаторы добавили, подсказывающие, в каком направлении они смотрят в данный момент. По самой модели определить это не всегда возможно.


Сколько бы герои ни убивали противников, в уровнях они расти не будут. Очки навыков можно получить только после улучшения специального стола в трюме. Зато все бойцы находятся на одной ступени развития. Даже если вы пригласите в партию выжившего на финальных этапах игры, он сразу получит кучу скиллпоинтов. Качай – не хочу. Лишь бы рун хватало. Другой странный факт: патроны в игру разработчики добавлять не стали. Стрелковое оружие имеет лимит по числу применений, а затем его нужно чинить. Хотя по факту это банальная перезарядка. Ещё один прекрасный пример отсутствия логики.

Упомянутые недостатки не сумели потопить атмосферу игры. Давящая музыка, разбросанные по кораблю страницы таинственного фолианта, навевающего мысли о «Некрономиконе», и рассказы персонажей о галлюцинациях делают своё дело. Помещения «Надежды» находятся в беспорядке, а за их пределами - мрак, дождь и гроза. Dread Nautical кажется вязкой и неспешной. Отчасти в этом виновато управление, которое адаптировалось после мобильного релиза. Экран перегружен интерфейсами и описаниями, к шрифту которых даже на большом экране приходится приглядываться. Итог закономерный: общее впечатление от игры очень неоднозначное.


60
Почти на каждое удачное решение в Dread Nautical приходится хотя бы один недостаток. Хорошая задумка прогибается под тяжёлым весом неудобств и геймплейных ляпов. Явственно ощущается, что этот проект пришёл к нам с мобильных платформ, где благодаря нормально адаптированному управлению и манере подачи он выглядел гораздо выигрышнее, чем на консолях. Почему-то в максимально родственную Switch-версию играть тоже не очень удобно. Даже налёт лавкрафтовских мотивов не делает её привлекательней. Не исключено, что без них на детище ZEN Studios вообще никто не обратил бы внимания.

Обзор написан по цифровой версии игры для Switch, предоставленной редакции издателем.