Как часто игровые студии дают нам возможность с головой окунуться в действительно хорошие хорроры, способные одновременно увлечь и хорошенько напугать игрока? Среди явных примеров для подражания можно выделить Dead Space, Resident Evil 2 Remake и Alien Isolation. И это неудивительно, ведь на разработку этих игр были выделены огромные ресурсы. Совершенно иным образом обстоят дела в сегменте инди-хорроров, имеющих куда более грубый баланс между элементами повествования, но способных привлечь к себе посредством неординарных механик или необычного сюжета. И новая Apsulov: End of Gods, обещавшая гармонично совместить скандинавские мифы и научную фантастику, как раз из их числа.

«Некоторые двери лучше никогда не открывать» — подобный тезис можно приписать к сюжету доброй половины фантастики, в которой главные герои забывают об опасности некоторых открытий. Не стала исключением и Apsulov, где подобным камнем преткновения стало обнаружение священного Иггдрасиля и артефакта Апсулов, позволяющего путешествовать между девятью мирами скандинавского древа. Чужие технологии и новые знания о строении вселенной оказали огромное влияние на людей, но у столь важной для науки находки были и последствия. Алчность и людская натура сыграла свою роль, и ученые начали забирать себе вещи, чуждые их миру, тем самым нарушив правильный рост дерева и хрупкий баланс между реальностями.



В подобной обстановке и происходит знакомство с главной героиней, которая, как водится, страдает от амнезии. Кто она такая и почему лежит на каменной плите, внешним видом напоминающей то ли операционный стол, то ли алтарь для жертвоприношения? Куда пропали все люди и что за монстры шныряют вокруг? Вопросов игра с самого начала подкидывает много, только вот ответы на большинство из них нам придётся искать самостоятельно. Местная история, несомненно являющаяся самой сильной частью игры, раскрывается не сразу, крайне неохотно вводя игрока в курс дела. Редкие разговоры с NPC не сильно в этом помогают, а скорее даже наоборот — сильнее запутывают игрока, не давая четких ответов на заданные вопросы. Полное понимание всего происходящего приходит с переговорами по рации и прослушиванием аудиодневников, разбросанных по игре, которые и являются основным источником информации.





К сожалению, некоторые вопросы вызывает не только амнезия главной героини, но и реализация внутреннего пространства комплекса и его атмосферы. Apsulov никак не пытается удивить или даже напугать игрока — она неизменна, что для продукта этого жанра непростительно. Уже после затянутого вступления приходит понимание того, чем на самом деле является игра — коридорной сюжетной страшилкой, где главным врагом игрока являются бесконечные тесные проходы да кромешная темнота, скрывающая дерганные анимации персонажей и окружающий их мир. Интересные моменты здесь есть, но все они приходятся на кат-сцены и важные для общего лора объекты, такие как Хельхейм, Мьельнир или Апсулов. Аналогичным образом работает и звук — порой он пробирает до мурашек, создавая потрясающий аккомпанемент происходящему, а иной раз наоборот — не производит абсолютно никакого впечатления, полностью растворяясь в брошенном подземном комплексе.


Наравне с идеей безысходности, неотъемлемым признаком жанра всегда являлась и жестокость, присутствующая в игре лишь в паре моментов. Одной из первых подобных сцен является расправа над главной героиней, повлекшая за собой потерю руки и повреждение глаз. Отразился данный факт не только на дальнейшем восприятии игры, но и на её геймплее, ведь на место поврежденных органов нашей героине внедряют высокотехнологичные протезы, играющие немалую роль при исследовании мира. К примеру, новые глаза заменяют собою фонарик с некоторыми дополнениями — так как они не принадлежат нашему миру, то и спектр видения у них отличен от человеческого, что позволяет нашей героине видеть скрытые от остальных людей письмена и объекты.

Другим немаловажным апгрейдом становится механический протез, способный испускать энергетические импульсы и испепелять врагов, заполонивших подземный комплекс. К нашему несчастью (и счастью монстров?), устроить геноцид антропоморфных тварей не выйдет — энергия руки ограничена и восстанавливается лишь с помощью батарей, а это значит, что большинство врагов придется обходить по стелсу. Сделать это не составит труда, ведь даже если вас заметят, то достаточно просто отбежать за границы патрулируемой врагами зоны, выйти за пределы которой они не могут. Помимо этого, механическая рука является еще и аналогом ключа, открывающего двери с ДНК-замком. С этим связана занятная механика — чтобы получить доступ к новому ключу, необходимо отсканировать руку, имеющую данные права. Порой из-за этого приходится идти на риск и сканировать отпечаток руки прямо с разгуливающих по уровню монстров.

Перфекционизм

Получить все призы в Apsulov: End of Gods — простое, но унылое занятие. Оно потребует от игрока нескольких перепрохождений, среди которых двухчасовой спидран и забег на максимальном уровне сложности, который открывается лишь после первого прохождения. Помимо этого, здесь присутствуют трофеи за сбор всех коллекционных предметов, аудиодневников и усилений руки, а также призы за просмотр нескольких вариаций концовок, которые можно без проблем получить с помощью копирования сейвов в облако.







Необычной в игре является и механика смерти, отсылающая к оригинальному Prey 2006 года выхода. Главная героиня погибает уже после нескольких ранений, но вместо отката на чекпойнт её переносит в «Эфир» — арену-лабиринт с порталом в центре, добравшись до которого, можно вернуться на место своей гибели. Сделать это не так просто, ведь для активации портала нужны особые сферы, подбору которых будет мешать местный обитатель. И кстати, подобной способностью к восрешению обладают и некоторые враги, что в определенный момент прохождения оказывается для игрока полной неожиданностью.




Иным сюрпризом, на сей раз плохим, является решение местных головоломок, которые сводятся лишь к простому сбору дневников, коллекционных предметов и поиску паролей от дверей. Осложняется это полным отсутствием карты местности, из-за чего временами можно подолгу наворачивать круги и гадать о том, куда идти в данный момент или где находилась запертая ранее дверь. Немного помогает в поиске направления русская локализация, качественно выполненная в сюжетных разговорах, но имеющая множество ошибок во всём остальном — в игре встречаются смешения русских и английских букв, неправильные падежи и склонения. Да что там говорить, если даже в главном меню присутствует пункт «Баллы», заменяющий собой «Титры».

Куда хуже обстоят дела с технической стороны проекта. Нельзя сказать, что игра выглядит плохо, но она просто не производит никакого впечатления из-за уже упомянутой темноты, скрывающей почти все локации. Дополняется это еще и дергаными анимации NPC и врагов, которые в темноте выглядят довольно жутко и гротескно, лишь дополняя получившийся образ.


70


Apsulov: End of Gods — атмосферный ужастик, в котором скандинавская мифология интересным образом переплелась с элементами научной фантастики. Но в погоне за сюжетом и оригинальностью сеттинга авторы упустили из виду проработку остальной части игры, что вылилось в однообразные перемещения по пустым коридорам и отсутствие вовлеченности у игрока. Так чего же нужно нам бояться по итогу: монстров, не способных напугать, или темноты, в которой умело спрятаны все огрехи геймдизайна?




Обзор написан по цифровой версии игры для PlayStation 4, предоставленной редакции издателем. Все снимки экрана, использующиеся в материале, сделаны непосредственно автором статьи на PlayStation 5 по обратной совместимости.